まじでやめよう耳掃除。米医学会が声を枯らして警告

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「肘より小さいものを耳に入れるな」と英語の諺にもあるよう
に、欧米で耳掃除は「やってはいけない禁断の快楽」です。や
るときは「ママに怒られる~」とヒヤヒヤしながら喜んでいた
りします。

それでもついついやってしまうのが耳掃除なわけですけれど、
そんな罪人のためにアメリカ耳鼻咽喉科頭頸部外科学会が耳ケ
アの新ガイドラインを発表し、ゴルァア! 何度言ったらわかる!
耳掃除やり過ぎると「耳垢栓塞」になるってばよ!と再度注意
を呼びかけました。

なんでも耳垢(earwax、cerumen)には耳垢なりに、耳の中を適
度に湿らせ、チリやホコリが中に入るのをブロックし雑菌の繁
殖を防ぐ大事な役目があるので、そんなにゴミ扱いしてとらん
でもええわ!と言うことらしいですよ? 

しかも新しい皮膚細胞が生成されると古いほうから順繰りに出
ていく自浄作用もあるのだと、新論文にはあります。余計なこ
として自浄のサイクルを断つと耳垢がたまって、詰まったり耳
が遠くなる症状が出るらしく、そうした症状に悩まされている
人は子どもの約10%、成人の約5%にのぼり、高齢者や発達障害を
抱える人の間で高くなることがわかりました。

この耳垢栓塞の最新データとあわせて新しいガイドラインの発
表に踏み切ったというわけですね。

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発表の要点は次のとおりです。

・耳掃除のやり過ぎには注意。
・綿棒のような細いものを耳に入れないこと。耳垢を奥まで押
し込んで、栓塞悪化や炎症を招いてしまうので。
・痛み、難聴、耳が詰まる症状がある場合は、耳垢が原因とは
限らないため、医師に診てもらうこと。
・大体の人は耳掃除は不要。必要な体質の人は正しい手入れに
個人差があるため、医師に相談すること。
・ろうそくで耳掃除(イヤーキャンドル)は禁止。耳垢除去の
効果はないうえ、外耳道と鼓膜を傷めてしまうため。

そういえば大昔に流行ったオトサンも、耳垢のように見えて全部
ろうだったりしましたわねぇ…。

欧米でも耳かきは中世までありましたが、今は衛生上の理由で綿
棒が主流です。元祖綿棒のベストセラー商品「Q-Tips」でさえも、
箱には「耳かき用ではない」との医師の注意書きが書かれています。

海外で赤ちゃんの耳掃除をしてカンカンに怒られても、それはい
じめとかじゃなく本気で心配しているだけのことなので、悪意に
とらないように、ね。

耳掃除はついつい気持ちがいいのでやってしまいますが・・・く
れぐれも気をつけないといけないですね!!

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